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El aumento del uso de UVC nos lleva a un esquema de investigación para productos UV germicidas

La luz UVC puede ser un desinfectante poderoso, pero su uso seguro requiere protecciones con controles primarios y secundarios.

Blue UVC lighting technology

Noviembre 23, 2020

Hay un revuelo en la industria de la iluminación, y es más que una mayor eficiencia energética o focos inteligentes. El desafío del coronavirus ha llevado a las empresas a desarrollar productos germicidas ultravioleta (UV) para ayudar a mitigar la infección. 

Las lámparas UVC tienen el poder de desinfectar partículas de aire y superficies de alto contacto, de acuerdo con el Centro Nacional de Información Biotecnológica (NCBI). De acuerdo con Juan Caamano Jr., un ingeniero designado de la división de Iluminación de UL, el interés en la certificación de sistemas de esterilización UV se disparó a principios de abril.

Cooper Lighting Solutions, un cliente de UL, es un ejemplo de una empresa interesada en el mercado de esterilización UV. Contactaron a la gerente de cuentas estratégicas Kristin Burt, para ver si UL podía desarrollar la ruta de cumplimiento para una solución UV germinicida.

Burt y Caamano, junto con Bahram Barzideh de UL, gerente de ingeniería principal designado, y Fred Retter, ingeniero de personal, abrieron una investigación preliminar para revisar el sistema UV germinicida (GUV) de Cooper Lighting Solutions. 

"Analizamos todo el sistema para asegurarnos de que existían protecciones implementadas con controles primarios y secundarios", dijo Caamano. "Gracias a la colaboración con Cooper Lighting Solutions, ahora tenemos requisitos para las luces UVC y las decisiones de carcasas que las empresas pueden utilizar para certificar productos en el espacio". 

Cómo funciona

Cooper Lighting Solutions diseñó su sistema para usarse en áreas como cocinas de restaurantes, baños de aeropuertos o incluso cubículos de trabajo. El sistema coloca estratégicamente luminarias emisoras de luz UVC que brillan hacia el espacio que será esterilizado. 

Los botones de separación colocados a lo largo del espacio obligan al operador del sistema a caminar por la habitación para asegurarse de que esté vacía. El operador tiene que presionar cada interruptor para activar el sistema. 

Una vez que el operador ha revisado la habitación, cierra la puerta y enciende el sistema. Después de cierto tiempo, el sistema se apaga y las personas pueden volver a ingresar a la habitación. Si alguien abre la puerta accidentalmente, un interruptor de la puerta, que funciona como seguridad, apaga el sistema. 

"Uno de los problemas que hemos visto con muchos de estos productos germicidas es la ausencia de protecciones", dijo Barzideh. "Con eso, me refiero a un mecanismo o alguna otra forma de funcionamiento que evite que las personas se expongan accidentalmente, incluso si no están prestando atención".

Para ayudar a minimizar la posibilidad de exposición accidental, UL incorporó redundancias en los requisitos. Múltiples protecciones incluyen interruptores operados con llave, sensores magnéticos y botones de separación. Si alguien entrara por la puerta, rompería el sensor magnético, obligando al sistema a apagarse. También se recomiendan las marcas, pero no cuentan como protecciones en el requisito. 

"Fuimos tan lejos hasta asegurarnos de que esto [el sistema a prueba de fallas] sucedería/ funcionaría incluso si fallaba cualquier sensor individual", dijo Caamano. "Hay redundancia integrada en los requisitos, y documentamos todo esto en el esquema de la investigación".

Las protecciones funcionan en conjunto para reducir aún más la posibilidad de exposición accidental. Si hay alguien en la habitación, es poco probable que el sistema pueda encenderse, y si alguien trata de entrar a la habitación mientras el sistema está funcionando, una protección evita que eso suceda. 

Barzideh agregó: "Cuando evaluamos un sistema, lo configuramos de la manera más inconveniente permitida por las instrucciones de instalación. Después, realizamos pruebas de fallas para ver qué sucede si alguien intenta pasar por la puerta, ingresar por una ventana, anular o romper una protección. Tiene que haber un respaldo para asegurarse de que el sistema evite la sobreexposición, ya sea apagándose o no permitiendo que se encienda en primer lugar".

Peligros de UVC

La luz UVC actúa dañando los ácidos nucleicos (ADN y ARN) de un microorganismo. Este daño celular impide que el organismo se reproduzca. Debido a su capacidad para detener la reproducción, los científicos clasifican la tecnología UVC como radiación germicida con propiedades esterilizantes y biocidas. 

Pero, por muy útil que sea la luz UVC para inutilizar patógenos peligrosos, su radiación no discrimina. La exposición a la luz UVC daña todos los microorganismos, incluidas las células humanas, animales y vegetales. Y aunque solo se necesitan unos segundos para que se produzca la sobreexposición, es posible que los síntomas no sean evidentes durante uno o dos días, lo que provoca retrasos en el tratamiento. 

¿Qué sigue para la iluminación UVC y UL?

De principio a fin, el equipo de iluminación tardó unas semanas en completar la investigación. UL publicó tres conjuntos de requisitos como parte del esquema de investigación de los sistemas germicidas además de un documento de posición para ayudar a los consumidores a comprender qué dispositivos germicidas son seguros de usar y cómo operarlos de manera segura. 

"Es sorprendente lo rápido que trabajamos juntos para elaborar el esquema de la investigación", dijo Retter. "Implicó muchas partes y niveles de esfuerzo diferentes para poder unirlo todo".  

"Es gratificante trabajar en un proyecto como este, sabiendo que ayudará a un bien mayor", dijo Burt. "Todo lo que quieres hacer es algo que nos ayude a superar esta pandemia. El proyecto de Cooper Lighting Solutions se sintió bien, como si todo fuera a estar bien".

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